A Amazon está investindo mais de 35 bilhões de dólares para obter soluções de logística de forma mais rápida com drones. Tão logo tenham a frota completa de drones a promessa da empresa é entregar qualquer encomenda em até 30 minutos em qualquer local próximo a um centro de distribuição. 

A capacidade de entrega é possível com o uso de robôs. A Amazon construiu uma rede de centros de atendimento onerosos nos EUA e no mundo. No interior, há uma vantagem crítica: robôs que tornaram os edifícios mais rápidos e econômicos. Eles podem muito bem abrir caminho para uma nova era de entregas na mesma hora. A empresa alertou recentemente os investidores de que vai gastar US $ 1,5 bilhão extra neste final de ano, enquanto trabalha na transição para o transporte de um dia para os membros do Prime. O investimento pesado faz o lucro diminuir, no entanto, isso pode ser um empreendimento modesto em comparação com as futuras ambições de entrega da Amazon.

Tudo começou com uma aquisição feita pela Amazon, anos atrás, que nem está entre as cinco maiores transações em valor em dólar. Em 2012, a Amazon (AMZN) comprou a startup de robôs Kiva Systems por US $ 775 milhões. Hoje, possui uma frota de 200.000 robôs Kiva sobrecarregando seus centros de atendimento, além dos mais de 500.000 funcionários contratados desde a aquisição.

Para continuar a acelerar os prazos de entrega e ficar à frente dos concorrentes, a Amazon precisará de ainda mais robôs. A Amazon está testando robôs que carregam pacotes nas calçadas. É investido em veículos autônomos.

Amazon brinca primeiro em robôs

Os robôs industriais não eram novos quando a Amazon experimentou pela primeira vez os robôs Kiva. Durante décadas, as montadoras usaram braços robóticos gigantes para ajudar na montagem de carros. As fábricas contavam com robôs primitivos para mover materiais em rotas fixas.

Nada parecia impressionante no primeiro robô da Amazon. Não andava como o C-3PO ou falava como Rosie, o robô. Nem sequer tinha braços, pernas ou rosto. Sua estrutura atarracada só servia para deslizar sob uma estante de livros e movê-la.

No entanto, a Kiva Systems foi a única empresa que tentou usar robôs móveis para acelerar os armazéns de comércio eletrônico. Ele descobriu como um bando de robôs de alcance livre poderia levar com segurança estantes de livros a estações de seres humanos, que buscavam mercadorias nas prateleiras para concluir um pedido. Em seguida, os robôs retornam a prateleira para um local de descanso, deslizando em torno de centenas de robôs próximos. Os adesivos com código de barras no chão ajudam os robôs a conhecer sua localização e a evitar colisões.

Antes do robô Kiva, os funcionários do comércio eletrônico nos armazéns precisavam caminhar por longos corredores para recuperar mercadorias das prateleiras.

A Amazon redesenhou o robô quatro vezes desde a compra da Kiva. Mudanças aparentemente pequenas – o robô mais recente é várias polegadas mais curto – permitiram à Amazon aumentar suas estantes de livros. Mais mercadorias são embaladas em armazéns existentes, economizando milhões em novos custos de armazém.

Robôs mudam do chão da fábrica para o céu

Agora, as ambições de robôs da Amazon vão muito além de seus centros de atendimento. Essas novas equipes operam independentemente do grupo inicial da Kiva Systems. A Amazon não diz quantos funcionários trabalham em robótica, apenas que eles estão entre as dezenas de milhares que trabalham em inteligência artificial.

A Amazon está testando robôs de entrega de quatro rodas que rolam nas calçadas. No início deste mês, a Amazon anunciou planos para uma nova instalação fora de Boston para projetar e construir robôs. É investido em uma startup de carros autônomos, e os produtos da Amazon são transportados por um caminhão autônomo. A Amazon passou mais de seis anos desenvolvendo drones, que podem um dia deixar pacotes nos quintais, assumindo que os reguladores o permitam.

Vários empecilhos ainda estão no caminho como latas de lixo ou lixeiras bloqueiam os robôs nas calçadas. Gatos os perseguiram. Embora as calçadas sejam difíceis para os robôs dominarem, voar acima de tudo não é necessariamente mais fácil.

O drone da Amazon terá que evitar fios telefônicos pendurados nos quintais e ruas. Eles terão que se esquivar de galhos de árvores, pássaros e cães patrulhando quintais. A Amazon criou uma maneira de o drone encontrar automaticamente um local de pouso seguro em caso de pouso de emergência.

Mais robôs, mais problemas

A Amazon arrisca uma reação pública se algo der errado com seus robôs mais recentes. E, ao contrário do Kiva, há competição. Grandes empresas como Alphabet, FedEx e UPS estão investindo na entrega de drones.

A Amazon também terá que enfrentar perguntas sobre o impacto dos robôs nos empregos. O mergulho da Amazon em robótica coincidiu com centenas de milhares de novas contratações. A Amazon entrou em 2012 – o ano em que comprou a Kiva – com menos funcionários que a Microsoft e a Apple e aproximadamente o Google. Agora, ele tem mais funcionários do que Microsoft, Apple, Google e Facebook juntos. A Amazon é a única a implantar robôs em escala, colocando-o no centro do debate – e do medo – da automação. A preocupação é que, ao adicionar trabalhadores hoje, estará ansioso para descarregá-los, especialmente os menos qualificados e vulneráveis, quando os robôs estiverem prontos.

Um estudo do grupo de consultoria McKinsey alertou que até 375 milhões de trabalhadores precisarão mudar de categoria profissional até 2030 devido à automação.

Links úteis

https://edition.cnn.com/2019/11/20/tech/amazon-robots-shipping/index.html

Enviar sugestões de assuntos e votar em tópicos para próxima semana

Acesse @incucaviva em https://www.instagram.com/incucaviva/