Na internet à medida que as identidades passadas se tornam mais rígidas para quem entra na idade adulta, não são apenas as pessoas que sofrem. A sociedade também.

Até o final do século 20, a maioria dos jovens podia ter uma coisa como certa: seu comportamento por vezes embaraçoso acabaria esquecido na internet. Pode ser um corte de cabelo ruim, ou ter ficado bêbado e vomitando em uma festa, mas em uma era analógica, mesmo que esse momentos tenham sido documentados em uma fotografia, a probabilidade de ser reproduzida e amplamente divulgada por anos era mínima . O mesmo se aplica a comentários estúpidos ou ofensivos. Depois que você foi para a faculdade, não havia razão para supor que momentos embaraçosos dos anos do ensino médio voltariam à tona.

Não mais. Hoje, as pessoas entram na idade adulta com grande parte de sua infância e adolescência ainda sujeitas a escrutínio. Mas, à medida que as identidades e os erros do passado se tornam mais difíceis, não são apenas as pessoas que podem sofrer. Algo muito maior – o potencial de mudança e transformação social – também pode estar em risco.

Sem lugar para esconder-se

Em 2015, o New York Times informou que pessoas de todo o mundo estavam tirando 1 trilhão de fotografias por ano. Os jovens eram responsáveis por uma fatia desproporcional dessas imagens. Cerca de um bilhão de fotografias por dia são carregadas apenas no Facebook.

Essa documentação incessante não começou com os próprios nativos digitais. Seus pais e avós, os primeiros usuários de serviços de compartilhamento de fotos como o Flickr, colocam os primeiros momentos desses jovens online. Sem a permissão ou o conhecimento dos usuários do Flickr, centenas de milhares de imagens enviadas para o site acabaram sendo sugadas para outros bancos de dados, incluindo o MegaFace – um enorme conjunto de dados usado para o treinamento de sistemas de reconhecimento facial. Como resultado, muitas dessas fotografias estão agora disponíveis para o público para o qual nunca foram destinadas.

Enquanto isso, os nativos digitais também são a geração mais intensamente rastreada na escola. Atualmente, milhões de jovens frequentam escolas onde as ferramentas de aprendizado on-line monitoram seu progresso nas habilidades básicas de matemática e leitura, além de suas interações sociais diárias. As ferramentas capturam etapas efêmeras do aprendizado e do desenvolvimento social dos alunos.

Outro software, como Bark e Gaggle, é usado para fins de segurança, monitorando tudo, desde mensagens de texto, e-mails e postagens de mídias sociais dos alunos até seus hábitos de visualização no YouTube, procurando por frases como “me matar” e “atirar”. Alguém que envia uma mensagem a um amigo para dizer “eu quase me matei rindo na aula hoje” pode ser levado e fazer perguntas sobre pensamentos suicidas.

As empresas de segurança escolar digital geralmente excluem os dados dos alunos após 30 dias, mas as escolas e os distritos escolares são livres para mantê-los por muito mais tempo. Os dados também são freqüentemente compartilhados com as forças da lei quando ameaças em potencial são identificadas. Não está claro quais dados estão sendo coletados pelo software de segurança ou aprendizado e por quanto tempo são mantidos.

Em um mundo em que o passado assombra o presente, os jovens podem calcificar suas identidades na internet, perspectivas e posições políticas em uma idade cada vez mais jovem.

De fato, as taxas de encarceramento de jovens nos Estados Unidos sugerem que o oposto pode ser verdadeiro para alguns – particularmente para jovens de origem latina e afro-americana. Ainda assim, na maioria das comunidades, a maioria das pessoas concorda que crianças e adolescentes devem ser capazes de cometer erros de tempos em tempos e ter esses erros esquecidos e perdoados. É exatamente por isso que a maioria das jurisdições trata jovens infratores de maneira diferente dos adultos.

Mas para os nativos digitais, o registro constante na internet até de seus erros e embaraços mais pequenos significa que esse acordo de longa data agora parece estar ameaçado. E isso não são más notícias apenas para eles, mas para a sociedade em geral.

Prisioneiros da perfeição

Segundo pesquisas sobre práticas de jovens e mídia indica que, à medida que os jovens perdem a capacidade de explorar novas idéias e identidades e atrapalham sem conseqüências, existem dois perigos críticos.

Primeiro, alguns já estão se tornando tão avessos ao risco que podem estar perdendo pelo menos parte da experimentação que há muito define a adolescência.

O segundo perigo potencial é mais preocupante: em um mundo em que o passado assombra o presente, os jovens podem calcificar suas identidades, perspectivas e posições políticas em uma idade cada vez mais jovem.

O risco é que os jovens que têm opiniões extremas na adolescência possam sentir que não adianta mudar de idéia se uma percepção negativa deles persistir. Simplificando, no futuro, crianças nerds permanecem nerds, atletas burros permanecem burros e fanáticos continuam sendo fanáticos. Identidades e perspectivas políticas serão reforçadas, não porque as pessoas sejam resistentes à mudança, mas porque não terão permissão para abandonar seu passado.

Links úteis

https://www.technologyreview.com/s/614941/internet-that-never-forgets-bad-for-young-people-online-permanence/

https://www.amazon.com/End-Forgetting-Growing-Social-Media-ebook/dp/B07QV2YQLM